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但新的这组唾液腺隐藏在头骨底部

2020-10-22 22:27 编辑:小狐

据外媒报道,近日荷兰科学家发现了一组可能之前未被确认的器官:一对隐藏在鼻咽后部的唾液腺。如果该发现得到证实,就将意味着这是大约三个世纪以来首次发现这样的腺体。

但新的这组唾液腺隐藏在头骨底部(图1)

在任何一本现代解剖学书籍中,都会介绍唾液腺有三种主要类型:其一是位于耳朵附近的腮腺parotid gland其二是位于下颌下方的颌下腺submandibular gland第三种是位于舌头下方的舌下腺sublingual gland参与研究的荷兰癌症研究所研究员马泰斯·瓦尔斯塔说:“现在,我们认为存在第四种。”该研究结果发表在《放射治疗与肿瘤学》Radiotherapy and Oncology杂志上。

但新的这组唾液腺隐藏在头骨底部(图2)

新的唾液腺,图片来自公开信息

瓦尔斯塔团队在对癌症患者进行放射治疗时,会采取大量的预防措施,以避免损伤腺体。放疗过程即使出现很小的差错,就可能永久性地损伤脆弱的组织。

在仔细读取一组扫描图时,研究人员注意到头部有两个很不寻常的结构。这是两个扁平、细长的腺体,长约4厘米,不显眼地挂在连接耳朵和喉咙的管状结构上。

但新的这组唾液腺隐藏在头骨底部(图3)

新唾液腺位于头骨底部,图片来自公开信息

研究人员对这些图像感到十分困惑。他们首先查看了100份历史上的扫描图像,还对两具尸体进行组织解剖,发现这些腺体与位于舌头下方的已知唾液腺有相似之处。这些新腺体还连接着较大的引流管,可能暗示着它们正在将液体从一个地方输送到另一个地方。

研究人员尚不完全清楚这些腺体是如何逃脱解剖学家的“法眼”不过,参与研究的荷兰癌症研究所放射肿瘤学家沃特·沃格尔说:“人体其他较大的唾液腺通常靠近皮肤表面,可以很容易通过解剖发现,但新的这组唾液腺隐藏在头骨底部,就不那么容易找到了。”

根据这组腺体所处的位置,研究人员将其命名为“咽鼓管腺”因为腺体十分靠近咽鼓管圆枕。

但新的这组唾液腺隐藏在头骨底部(图4)

对研究肿瘤学的研究人员而言,唾液腺结构十分重要。瓦尔斯塔指出,每组唾液腺每天会分泌近1升的唾液,这能“让你享受到生活中的很多事情”唾液能润滑口腔,使我们更容易说话和吞咽;唾液能将食物中美味的化学物质运送到能感觉到这些滋味的微小细胞中;唾液甚至具有原始的治疗能力,能够对抗细菌,加速伤口愈合。

但新的这组唾液腺隐藏在头骨底部(图5)

沃格尔博士表示,这项新发现可能有助于解释为什么接受头颈部癌症放疗的人,往往会出现口干舌燥和吞咽问题。他指出,由于医生对这些神秘的腺体并不了解,因此“没有人试图让它们免于(化疗等手段)”

本文相关词条概念解析:

唾液腺

唾液腺,人或脊椎动物口腔内分泌唾液的腺体。

腺体

腺体指动物机体能够产生特殊物质的组织,这种物质主要为激素(荷尔蒙),激素通过血液输送到体内或外分泌腺。“腺体”的归类方式很多,可以依照组织所在部位、功能(作用)划分,解剖学和生理学上归类不完全相同。

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